Cronología de una gesta: una salvación histórica en 8 jornadas

Cronología de una gesta: una salvación histórica en 8 jornadas

CARLOS AYATS / VALENCIA

Solo el paso del tiempo acabará otorgando a la presente gesta su verdadero valor. No hace ni 2 meses, el Levante era un equipo en caída libre, anímicamente hundido y temeroso de volver a caer en una Segunda División que le acechaba. Por debajo, Deportivo y, sobre todo, Las Palmas, de la mano de Paco Jémez, parecían despertar. El ambiente se había tornado irrespirable.

El Alavés se había escapado a la diferencia con el 16º era ya de 10 puntos. Tras la injusta derrota en Mestalla (3-1, con el gol legal de Coke en el 75, el 1-2, increíblemente anulado por Medié Jiménez), el equipo se vino abajo en Anoeta (3-0), día en el que realmente se vio a un Levante acomplejado, timorato, cobarde y totalmente carente de fe en sus posibilidades. Pese a ello, la plantilla intentó tirar de casta, y peleó los duelos ante Betis (0-2), Alavés (derrota por 1-0 con gol de Laguardia en el 90′) y Espanyol (1-1, con tanto de Baptistao en el 91′), en una semana de locura en la que Muñiz, jugándose el puesto, apenas rotó a un equipo físicamente ko.

El tanto perico en el descuento fue la gota que colmó el vaso, y la dirección deportiva, que antes de esta última trilogía había apostado por la continuidad del asturiano tras 5 horas de discusión con el consejo, optó por el cambio. La solución, sin duda arriesgada, fue el entrenador del filial, un Paco López respetado y valorado en el fútbol humilde, pero totalmente desconocido para la élite. Esta es la historia de cómo ese técnico de Silla, exdelantero del Levante del Ecijazo cuando a Orriols se llegaba por encima del barro, ha cambiado el futuro del decano valenciano.

4-marzo-2018 / Destitución de Muñiz: 16º Alavés – 31 / 17º Levante – 21 / 18º Las Palmas – 20 / 19º Deportivo – 19 / 20º Málaga – 13

 

 

10-marzo-2018 / Getafe 0 Levante 1 / Coke corona el inicio de una nueva eraEs, sin duda, el momento clave. Nadie ganaba en el Coliseum desde octubre, y el Getafe arrolló de inicio a un Levante que tardó 20′ en asentar el nuevo giro. Adiós al complejo de inferioridad, el Levante jugaría, desde hoy, a tumba abierta. Ángel y Jorge Molina perdonaron en la primera parte. En la segunda, los de López empezaron a defender mejor, sin renunciar al ataque. En un córner, Róber Pier cabeceó al larguero a los 75′, y 3′ después, otro saque de esquina encontraba solo a Coke Andújar, que no perdonaba para dar comienzo a una nueva era.

16º Alavés – 31 / 17º Levante – 24 / 18º Las Palmas – 20 / 19º Deportivo – 19 / 20º Málaga – 13

 

 

16-marzo-2018 / Levante 2 Éibar 1 / El Mentalista: Vio, llegó y venció. López se estrenó con un victoria en un Templo que no veía ganar a los suyos… ¡¡¡desde el 23 de septiembre de 2017!!! Campaña empezó a amagar con ser él, y Roger adelantó a los granotas en el 25′. Charles igualó a los 63′, pero en un despiste defensivo, Boateng decidió una victoria capital. Mendilibar, que aterrizaba habiéndole ganado al Levante el 70% de sus duelos, se iba de vacío de Orriols.

16º Alavés – 31 / 17º Levante – 27 / 18º Las Palmas – 21 / 19º Deportivo – 20 / 20º Málaga – 14

 

 

31-marzo-2018 / Girona 1 Levante 1 / La revolución del talentoTras el parón de selecciones, el Levante de Muñiz era ya un recuerdo lejano. Sobre Montilivi, donde el Girona acumulaba 6 triunfos seguidos sin recibir un gol, los de Machín acabaron pidiendo la hora. Campaña, con un recital, confirmó su regreso, Boateng, que acabó en el hospital, su consolidación, y Morales, tras un gran pase de Lerma, anotó el tanto granota.

16º Alavés – 32 / 17º Levante – 28 / 18º Las Palmas – 21 / 19º Deportivo – 20 / 20º Málaga – 17

 

 

8-abril-2018 / Levante 2 Las Palmas 1 / Campaña y se acabóSin duda, otro momento fundamental. Las Palmas, que en caso de victoria se hubiera puesto a 4 puntos, salió a dejarse la piel en el Templo. Coke adelantó a los granotas en el 36′, pero en la reanudación, David García empató en el 50′ y Fernández Borbalán, con 2 amarillas rigurosas, expulsó al lateral cedido por el Schalke en el 85′. Con el pánico desatado, y el silencio en la grada, un arranque de casta de Morales en el 91′ le sirvió un balón a Campaña en la frontal. En ese momento, se paró el tiempo, y El Maestro, con una definición de fuera de serie, se ganó al levantinismo para siempre.

16º Alavés – 35 / 17º Levante – 31 / 18º Deportivo – 23 / 19º Las Palmas – 21 / 20º Málaga – 17

 

 

15-abril-2018 / At. Madrid 3 Levante 0 / Fogueo contra arsenal nuclear: Primera y, hasta la fecha, única derrota del Levante de López, que acusó en exceso la baja de Boateng en ataque ante un Atleti que demostró su pegada. Pese a ello, el Levante demostró su personalidad, le quitó el balón por momentos a los colchoneros y no se arrugó nunca. Aly, debutante en el lateral zurdo, firmó un partido sensacional. No obstante, la victoria del Dépor en San Mamés (2-3), alimentó los temores de un levantinismo al que se le aparecieron los fantasmas del increíble descenso de 2005.

16º Alavés – 36 / 17º Levante – 31 / 18º Deportivo – 26 / 19º Las Palmas – 21 / 20º Málaga – 17

 

 

19-abril-2018 / Levante 1 Málaga 0 / Boateng conquista el futuroEl peor momento de la resurrección. Con el Málaga intentando evitar certificar el descenso, el Levante jugó atenazado, y los de José González, con un Rolán incontrolable, parecieron por momentos destinados a llevarse el partido y desatar el pánico a 5 jornadas del final. Sin embargo, en la última jornada del encuentro, Coke templó los nervios y vio perfectamente el desmarque de Lukic, que con un toque preciso de izquierda envió una asistencia a boca de gol que Boateng, increíblemente recuperado de su fractura facial en tiempo récord, envió a la red justo antes del pitido final. Fue, en ese momento, cuando el levantinismo ya no tuvo dudas. La salvación era un hecho.

16º Espanyol – 36 / 17º Levante – 34 / 18º Deportivo – 27 / 19º Las Palmas – 21 / 20º Málaga – 17

 

 

23-abril-2018 / Athletic 1 Levante 3 / El mejor de los sueñosCon la permanencia en la mano, el Levante se liberó de la presión y volvió a mostrar su mejor cara. No le importó recibir el golazo de Raúl García a los a los 8′. Los de López iniciaron el asedio de la portería vasca, y Bardhi, con un doblete antológico de libres directos en apenas 2 minutos, le dio la vuelta al marcador antes del descanso. Morales, con golazo tras una galopada de 60 metros, sentenció en el descuento ante el asombro de una Catedral que acabó aplaudiendo al sensacional equipo granota.

16º Espanyol – 39 / 17º Levante – 37 / 18º Deportivo – 28 / 19º Las Palmas – 21 / 20º Málaga – 20

 

 

27-abril-2018 / Levante 2 Sevilla 1 / La Granota MecánicaDesatada la euforia, ni la lluvia impidió una magnífica nueva noche de fútbol en el Templo. Más de 17.000 personas vibraron en un nuevo duelo, de poder a poder, ante el cuartofinalista de la Champions, un Sevilla herido que llegaba a Valencia con la intención de encontrar el perdón de su afición tras el 5-0 copero. No pudo con el nuevo Levante. Roger (11′) y Morales (75′) rubricaron el triunfo -4 de 4 en el Ciutat con López– que, a la postre, ha acabado coronando una permanencia histórica, merecida, e inolvidable. Macho Levante. Siempre.

16º Espanyol – 40 / 17º Levante – 40 / 18º Deportivo – 28 / 19º Las Palmas – 22 / 20º Málaga – 20